Templo Plateado

19 10 2015

El Templo Plateado o Ginkakuji fue uno de los lugares que visitamos en Kioto que más nos gustó. Es un templo budista zen construido en 1474 como lugar de retiro del sogún Ashikaga Yoshimasa. Yoshimasa intentó copiar el esquema que uno de sus abuelos había utilizado años antes en el Templo Dorado, cambiando la cubierta de láminas de pan de oro por una de láminas de plata. Nunca se consiguió terminar el templo de esa forma. Sus jardines japoneses -de paseo, secos de arena blanca- son espectaculares…

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Flores…

16 10 2015

Al hilo de lo que decíamos en la nota anterior, pocas fueron las flores que pudimos observar en calles, plazas y parques urbanos de Tokio y Kioto. La existencia de este tipo de parterres floridos, tan habitual en Europa, es allí muy limitada, potenciándose básicamente la presencia del verde en sus múltiples tonos. Sí que era fácil ver, en cambio, y casi en cualquier pequeño rincón o patio exterior de muchas casas particulares, macetas bien cuidadas…





Koi

13 10 2015

Un koi (Cyprinus carpio), variedad ornamental doméstica de la carpa común originaria de China y Japón, observado en el foso que rodea el Palacio Imperial, en Tokio. En la misma zona fotografiamos una correhuela (Convolvulus arvensis) que, extrañamente, nadie había arrancado todavía (crecía asilvestrada y, por lo que vimos, lo asilvestrado no tiene mucho futuro en la jardinería urbana japonesa…).





Perro mapache japonés

10 10 2015

Encontrar representaciones inanimadas del tanuki o perro mapache japonés (Nyctereutes procyonoides) en la entrada de pequeños locales comerciales, bares y restaurantes, es relativamente frecuente. Se emplean como amuleto de la buena fortuna y la prosperidad y se caracterizan por mostrar al animal dotado de unos enormes testículos (que muchas veces se ocultan pudorosamente, como en la fotografía…).





Esfíngido

7 10 2015

Un hermoso esfíngido (Callambulyx tatarinovii) que vimos en el escaparate de un restaurante de Kioto. De fondo se observa uno de los típicos platos japoneses (sampuru) con comida de plástico que ilustra los alimentos que se sirven dentro del local…





Cuervo picudo o de la selva

4 10 2015

El agresivo cuervo picudo o cuervo de la selva (Corvus macrorhynchos japonensis) llegó a expandirse tanto recientemente en la ciudad de Tokio que, desde hace unos años, están en marcha distintas acciones encaminadas a reducir su número (caza controlada, eliminación de huevos…). El de la imagen descansaba al pie del monumental árbol de las tulipas (Liriodendron tulipifera) que crece junto al Museo Nacional de Tokio…





Kamis y guardianes

1 10 2015

En los templos sintoistas japoneses se venera a una serie de divinidades o seres espirituales denominados kami que pueden encontrarse en la naturaleza o en niveles superiores de existencia.

Los kitsune son zorros que actúan como mensajeros de Inari, deidad de la fertilidad, la industria y el éxito en general. Los ushi-san son bueyes que se asocian a Tenjin, la deificación de la educación ligada al político, poeta y estudioso Sugawara Michizane… Muchos de estos templos tienen su entrada flanqueada por dos guardianes que adquieren la forma de fieros perros-leones (komainu).

Los baberos y pañoletas rojos que se les colocan al cuello simbolizan el deseo de ahuyentar a los malos espíritus y las enfermedades…





Una salamanquesa…

26 09 2015

Una salamanquesa que fotografiamos en el pedestal de una estatua de Buda erigida junto al Templo de Sensoji, en Tokio.





Arbolado urbano

23 09 2015

El arbolado urbano en Tokio y Kioto -aparte del presente en los parques de ambas ciudades, y siempre ciñéndonos al centro de las dos urbes- no es tan abundante ni tan variado como cabría esperar de su contexto climático y biogeográfico. Destacaban por su número y relativo buen porte -las podas son frecuentes para evitar daños por caídas asociadas al paso de los tifones- el árbol de las tulipas (Liriodendron tulipifera), los ginkgos (Ginkgo biloba), los cerezos (Prunus sp.), la zelkova del Japón (Zelkova serrata) o los plátanos de sombra (Platanus x hispanica). En la primera imagen, hojas de arce japonés (Acer palmatum) que en otoño adquirirán los bellos tonos rojizos característicos de las muchas variedades de esta especie…





Cigarras

20 09 2015

En las calles y parques de Tokio y Kioto, el sonido del canto de los machos de las cigarras (semi, en japonés) encaramados a los árboles era, literalmente, ensordecedor. Durante julio y agosto estos cicádidos completan la última parte de su ciclo vital y salen de la tierra (donde han podido permanecer enterrados varios años) dispuestos a aparearse. En las imágenes, tomadas en Ginza, puede verse un ejemplar de Graptopsaltria nigrofuscata, una de las cigarras más abundantes y de mayor tamaño (superan los 5 cm con facilidad)…